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首頁 军事‧历史 战争宫廷和膝枕,奥地利的天命

第九十八章 神秘商人

  

暂时看来奥地利与印度之间的走私是一笔不太合算的买卖,但就帝国的长久发展来看,这无疑是一招妙棋,毕竟随着工业时代的不断发展,东西方的交流必然会不断加深。

而且后院起火绝对是让英国人最痛心的方式,毕竟印度可是英国的财税重地,同时深刻影响着地缘政治的格局。

正是英国占领了印度使西方列强前往远东的成本大大增加,所以才促成了后来的美日崛起。

这个时空由于弗兰茨的影响,科技发展的速度要比历史上更快,而未来橡胶将是工业中最重要的原材料之一。

弗兰茨是不会将东南亚地区如此重要的原料产地拱手让人的,否则他将遭遇和曾经的德国相同的命运。

即便是奥地利在海上打赢了英国人,也不可能派遣舰队一路将资源从东南亚护送到欧洲。

否则就算是弗兰茨建立一支无敌的大军,他们也会在不断消耗中最终走向灭亡。想要逆天改命,就不能随波逐流。

凡事预则立,不预则废。弗兰茨可不想火烧眉毛了再想办法解决问题,当然这注定了他一生会活得很累。

1842年4月17日,孟买。

眼前这个破败的港湾,正是昔日印度次大陆上最繁华的港湾—孟买港。

当奥地利帝国的巨大军舰驶入港湾并没有引起多大的轰动,反而是死一般的静谧,甚至连叫卖的商人们都有气无力,所售的商品更是乏善可陈,只有一些咸鱼和酒水。

周围的建筑都是东倒西歪,就好像是用木材随便拼凑起来的一样,但更可怕的是这种危房居然还能屹立不倒,真是叫人啧啧称奇。

海啸已经过去一个月了,此时的孟买比之前离开的加尔各答还要破败,修复度还要低。

虽然这也和孟买距离震源中心更近遭受破坏更严重有关,但这种效率还是低得吓人。

其实加尔各答港能快速恢复运作,主要是得益于奥地利帝国的强行干预和高效的管理模式。

这个时代人的工作效率本来就低,再加上信仰“自由贸易”的商人们坐地起价,以及英国殖民政府的胡乱指挥让救援工作和恢复工作的进展都十分缓慢。

当然真正让人萎靡不振的并不只是这些,那就是港务局禁止码头的工人们坐地起价。违者的下场就是进湾时那个巨大的露台上挂着的尸体。

而且因为之前这场海啸,除了那些外国商船和正巧去深海捕鱼的渔船以外几乎无一幸免。这就导致了港口船坞中人满为患,当然英国皇家海军必然会享受优先待遇。这就让本就不满的人群更加不满。

对十九世纪的商人们来说,船和船上的货就是他们的全部身家,为此这些人愿意付出一切来保住他们的身家。

所以当正在等待补充给养而无事可做的船员刚一下船,就立刻成为了多方争夺的对象,原本死气沉沉的港口也重新焕发出了活力。

不过弗兰茨可并没有兴趣给这些商人带货,毕竟孟买港也和之前的加尔各答差不多,都是以黑货闻名于世的。

弗兰茨对于做毒贩的帮凶可是一点兴趣都没有,而且之前奥地利帝国做了那么多年的禁毒工作,此时要是和这些人扯上关系岂不是在打自己的脸?

奥地利帝国海军的司令弗里德里希大公虽然看起来有些散漫,但是他手下的士兵可是很少做出过于散漫的行为,毕竟海军的待遇可是非常高的,而且弗里德里希杀起人来从不手软。

果然在没有长官授意的情况下,别说带人上船了,就算是一件货物也不行。而且这些黑货90%都是运往东方的,与弗兰茨一行人的方向正好相反。

但即便这样依然有商人拦住了一名看起来比较好说话的低级军官,并且往他手里塞了些东西。

这自然逃不过弗兰茨的眼睛,毕竟他一直在船舱里盯着的就是这个。

那名低级军官看了看手中的钱,又想了想对方说的事情,虽然觉得离谱,但这对奥地利帝国来说不失为一件好事,便勉强答应了下来。

“那就拜托您了。”商人一副十分谦卑的样子,用的是荷兰语,但在这位意大利军官看来和德语没差,反正他都能听懂一点,又不太懂。

“我只能向我上一级的军官汇报,至于他怎么说,我就没办法了。”这位军官只是实话实说,他只是威尼西亚号的锅炉长之一,不过是一个中尉而已,常年在甲板底层的他想见舰队司令通常是不可能的。

不过弗里德里希这位舰队司令经常会带人在军舰各处视察,所以这位中尉才会觉得自己的顶头上司应该能和弗里德里希大公说上话。

对面的商人显然是个聪明人,立刻便又拿出几枚金币塞入对方的手中。

“拜托您帮帮忙,请一定将我的话带给贵国的舰队司令。如果能办成,你可以到海神三叉戟酒店来找我,我会再付您双倍的酬劳。我的名字叫本尼·厄尔宾。”

中尉对于商人的康慨十分满意,便转身向着旗舰走去,毕竟弗里德里希就在船头观察着这座城市。

“真是一座脆弱的城市!这群白痴居然将炮台造那么远,这有什么用?难道敌方进攻的时候会贴着海岸线行进?”

弗里德里希仔细观察了孟买十座炮台的分布方式,其中九座为前沿炮台,为主炮台做掩护。

理论上这样做是没错的。但是那些建在山腰处的炮台距离入海口太远,就失去和湾内舰队一同夹击敌军的优势。

因为这种湾内炮台的设计实际上是利用反斜面的优势来躲避敌方的炮火,与己方湾内战舰形成夹角覆盖入湾之敌。

但是孟买湾的炮台有着非常明显的缺陷,距离湾口超过五公里。这一时期的火炮绝大多数射程都不超过3公里,而孟买湾内的火炮明显是一些过时的火炮,也就是说这里的十个炮台,包括主炮台完全都是摆设。

而面对这种有着明显缺陷的港口,弗里德里希居然不能攻克,实在是让他扼腕叹息。

这时候弗里德里希的副官向他报告。

“报告!”

“说!”

“锅炉长巴拉斯中尉说有个商人想做奥地利帝国的囚奴堡总督。”

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